How likely is it for China and the US to have a big clash?

Written by April Zhang on Thursday, 23 December 2021. Posted in Student's Posts

How likely is it for China and the US to have a big clash?

When working on Mandarin Express Intermediate Level A, at the end of each chapter, students are required to present something for at least five minutes on a topic they select. 

Over the years, there have been some amazing speeches. Two weeks ago, a particularly timely one was delivered by Nathan. There were some really good thought provoking gold nuggets there. 

This speech deserves to have a wider audience than just me. Therefore, with Nathan’s permission, I typed out his handwritten notes.

(The views in the following article represent the author's own position.)

 

中美之间会不会发生重大冲突?

(By Nathan D.)

 

目前,中美两国的关系经常成为新闻的焦点。两国发生重大冲突 (甚至军事冲突) 的可能性也常被提及。但是,我认为,从中美关系的发展来看,中美两国发生重大冲突的可能性非常小,甚至不会发生。

中国和美国长期以来在经济上存在着一个密切的关系。美国公司在中国投资,目的是生产大量而且便宜的商品运往美国的市场,同时也在中国销售他们的产品和服务。在这个过程中,中国公司既学会技术也赚了钱。

最近十年来,这个模式发生了改变。中国公司开始跟外国公司竞争,扩大自己的出口,占领了越来越大的市场,不仅占领了普通的日用品市场,也占领了高科技产品的市场。突然,美国政府发现自己受到中国经济崛起的威胁。

除了经济领域以外,中国还在南海建立人造岛屿,加强对南海周围的控制。中国公布一带一路的计划,在周围的国家投资,建立基础设施。这些举动都让美国觉得中国对周边国家的影响力越来越大。这些举动改善了中国的军事设施,也提高了中国进入其它国家市场的能力。

在统一台湾的问题上,中国也施加了更大的压力,不排除通过武力统一台湾。

在2019年,香港爆发了大规模的抗议。中央政府的反应是实施国安法,加大了对香港的控制。

同时,以美国为代表的西方国家批评中国的新疆政策。西方国家说中国正在强迫新疆维吾尔族人住在一些设施里,接受教育。中国政府说这些设施是学校,可西方国家说这些设施是监狱,还说中国政府试图灭绝维吾尔族的文化。

这些经济和政治上的发展影响了中国和美国之间的关系。首先,美国政府对从中国进口的商品征收关税。其次,美国通过阻止中国企业获得美国的技术来打击中国的高科技公司。除此之外,美国也要求美国的盟友支持美国,对抗中国。

虽然开始的时候这是一个经济问题,但是由于南海问题、台湾问题、香港问题和新疆问题,经济问题已经演变成更深刻更复杂的政治问题。中国代表一种政治体制,美国代表另一种政治体制,这两种体制互不相容。结果可能是中美之间发生重大的冲突。

有人称这个情况是 “修昔底德陷阱”。修昔底德陷阱用于形容一个情况,有一个强大的国家受到一个新崛起的国家的威胁。强大的国家和新崛起的国家之间的冲突不能避免。强大的国家可能取得胜利,也可能失去它的控制地位。如要使用这个概念去分析中美之间关系,结论可能就是中美之间一定会发生重大冲突,目前的种种矛盾不会和平解决。

实际上,是否爆发重大冲突很有可能依赖中国经济的发展。如果中国的经济实力持续增强,中美之间的竞争也会更激烈。中国会继续威胁美国的控制地位,重大冲突就有可能爆发。

不过,中国经济在以下这五个方面遇到一些挑战:

第一,长期以来,中国经济的增长大部分来源于房地产。这个过程受到城市化的支持。可是,现在已开发的成品房已经够多了,未来房地产不可能支持经济发展。

第二,为了支持经济发展,中国的银行借出很多钱,因此债务膨大而且很有可能有很多坏账。经济学家说,如果国家的债务太多,经济发展会放缓。债务太多的国家不能用增加贷款的方法推动经济的发展。

第三,中国过去三十年的发展的动力之一是中国的工资水平很低。可现在中国的工资水平已经高于其他发展中国家。中国的竞争优势越来越小。

第四,现代供应链很复杂。各种产品,特别是高科技产品,需要外国的产品和技术。如果美国和美国的盟友阻止中国得到外国的产品和技术,中国的经济发展就会受到限制。

第五,由于中国过去的独生子女政策,中国在进入老龄化社会,人口将开始减少。如果这个情况继续,分析指出,一百年之后,中国只有八亿人。一个快速减少的人口一定给中国的经济带来很多问题。

由于这些挑战,中国经济是否能持续发展不太清楚。

如果中国经济实力越来越弱,中美之间就不会发生重大冲突。

About the Author

April Zhang

April Zhang

April Zhang is the founder of MSL Master and she enjoys teaching and interacting with students. She constantly explores new and interesting ways of teaching Chinese through creative and imaginative activities.

With her help, many students have achieved outstanding result, which has enriched their understanding about China and has significantly contributed to their work.

 


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